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Qu’est-ce qu’un lymphœdème?

Qu’est-ce que le lymphœdème?

Le lymphœdème est un terme utilisé pour décrire l’accumulation de liquide riche en protéine (appelé lymphe) dans une partie du corps en particulier, entraînant un gonflement de la ou des zones touchées  Le système lymphatique est composé d’un réseau de vaisseaux lymphatiques, de ganglions lymphatiques et d’autres tissus lymphatiques.  Il fait partie à la fois du système circulatoire et du système immunitaire et joue un rôle essentiel tant pour le transport de la lymphe que pour la fonction immunitaire de l’organisme.  Le lymphœdème se développe soit parce que le système lymphatique ne fonctionne pas correctement ou parce qu’il contient plus de liquide qu’il ne peut normalement traiter.

 

Types de lymphœdème

Dans la médecine traditionnelle, il existe deux types de lymphœdème : le lymphœdème primaire et le lymphœdème secondaire.  Le lymphœdème primaire est la conséquence d’anomalies congénitales au niveau du système lymphatique.  Les symptômes peuvent être présents dès la naissance ou apparaître plus tard.  Le lymphœdème secondaire apparaît lorsqu’un système lymphatique, au départ intact, est endommagé.  Une cause courante de lymphœdème secondaire est le cancer ou son traitement.

 

Signes et symptômes du lymphœdème

Le lymphœdème n’est pas simple à diagnostiquer, car, parfois, les premiers symptômes apparaissent après de nombreuses années.  Néanmoins, il est important d’obtenir le bon diagnostic et d’amorcer le traitement adéquat aussitôt que possible.

 

 

Parmi les premiers signes de lymphœdème se trouvent :

  • sensation de lourdeur, de serrement ou d’épaisseur de la peau
  • douleurs au niveau de la zone affectée
  • sensation que les vêtements ou les bijoux sont plus serrés
  • gonflement visible

Diagnostic du lymphœdème

Le diagnostic du lymphœdème nécessite un examen réalisé par un médecin ou par un professionnel de la santé qui a suivi une formation de spécialisation en matière d’évaluation et de traitement du lymphœdème.  Un diagnostic précoce est essentiel pour faciliter le traitement au moment opportun.  Il est également important que les personnes présentant un risque de développer un lymphœdème secondaire reçoivent une formation sur la réduction des risques. Voir aussi, Diagnostic.

 

Stades du lymphœdème

Après l’établissement d’un diagnostic précis, le lymphœdème peut alors être classé selon différents stades.  Bien qu’il existe différents systèmes de classification utilisés à l’échelle internationale, c’est le système de stadification du lymphœdème de l’International Society of Lymphologie (ISL) qui est généralement utilisé, comme le montre l’adaptation du tableau du Lymphedema Framework, 2006, ci-dessous.

Traitement du lymphœdème

Bien que le lymphœdème est une maladie chronique qui ne se guérit pas à l’heure actuelle, de nombreuses options de traitement existent. Les plans de traitement doivent être holistiques, multidisciplinaires et coordonnés. Le traitement du lymphœdème doit avoir pour objectif d’optimiser la circulation lymphatique, de réduire (et contenir) l’œdème et d’améliorer l’état de la peau. Une fois atteints, ces objectifs permettront également de réduire le risque de cellulite (également appelée érysipèle).

 

Si un lymphœdème léger peut être traité avec de l’exercice physique, des soins cutanés et des bas de compression, un lymphœdème plus avancé peut nécessiter une thérapie décongestive complexe (TDC).  La thérapie décongestive complexe est considérée comme la « règle d’or » en matière de traitement du lymphœdème et comprend une phase de réduction initiale suivie d’une phase de maintien.

La thérapie décongestive complexe associe les techniques de soins suivantes :

 

En traitement complémentaire, il est possible d’inclure la compression pneumatique intermittente (CPI), le laser ou le bandage lymphatique. De nombreuses interventions chirurgicales sont également possibles dans le cadre du traitement du lymphœdème, et nécessitent toutes un traitement de compression postopératoire à long terme.

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